账号:
密码:
CTIMES / 文章 /   
Structured ASIC行不行?
抢攻ASIC与FPGA的灰色地带

【作者: 歐敏銓】2004年03月25日 星期四

浏览人次:【2210】
  

相信有些人已注意到去年才冒出的一个新名词 - "Structure ASIC",它是ASIC业者所提出的新解决方案,有意抢攻今日ASIC与FPGA之间的一大片空白市场。它的概念很简单,既然标准电路单元(Standard Cell)的ASIC途径太过僵化,而FPGA途径又无法满足高效能、低耗电等需求,那何不寻求中间路线,也就是在ASIC的电路设计加入可程化的逻辑区块/金属层,进而兼顾两种技术的优势。


这个想法颇具说服力,因为如大家所熟知的,ASIC与FPGA的优缺点正好是互相对立。 ASIC虽能提供最佳的元件密度、高效能、低耗电及大量生产的成本效益,但却有极高的投产门槛及变更设计上的困难。 FPGA的可现场编程优势明显,但却有元件密度不高的缺陷,这主要是因它将近九成的空间用在可程式的互连线路的原因;至于效率上,FPGA一般只能达到ASIC的20%,在耗电上更可能高于ASIC十倍至十五倍。


由此看来,这两者的中间地带确实存在,问题是该用什么方法来加以填补呢?依Structure ASIC的业者所声称的,他们的作法能做到Standard Cell ASIC元件密度的35%,效能上更能达到七成左右,而在耗电上则只会高出二倍或三倍,但远低于FPGA的状况。此外,可自我定义的金属层弹性则能让客户在设计成本上降低到原本的四分之一,并且省下不少在光罩上的成本。当然,他们也强调在设计时程上的好处,也就是从设计交出(design handoff)到​​出产原型(prototype),相较于一般需要三到六个月的ASIC来说,Structure ASIC只需要约六个星期的时间,快了一半以上。


然而,他们的说法在业界也遭到不少的质疑。以笔者所访谈过的三大代表性厂商:EDA工具的Synopsys、FPGA的Xilinx及晶圆大厂联电之高阶技术主管,都对此一解决方案持相当保留的态度,认为可行性恐怕不高,而主要的瓶颈至少有四点:一是欠缺标准化的制程;二是无相应的EDA自动工具;三是FPGA技术的成长快速;四是FPGA与ASIC转换工具的日益成熟与便利。


进一步来看,我们可以说Structure ASIC的诉求在今日确实有其存在的利基与空间,但可惜地是,目前它还没有足够的工具来辅助生产,在气势上也未获得太多大厂的背书支持。相较之下,FPGA不但设计模拟阶段已成为主流方案,在考量逻辑闸复杂度的原型产出阶段,FPGA也不断拉近与ASIC之间的距离。其实目前在ASIC的设计案中,已有约四成的客户采用FPGA做为模拟晶片,而Synopsys等EDA厂商也致力研发两者之间的编译转换工具,因此未来这两者之间互利关系应该更甚于竞争关系。


至于Structure ASIC究竟行不行呢?目前要下定论还言之过早,在电子业中总有新鲜事,Structure ASIC的概念也确实有动人之处,必会吸引到看好它的公司、组织投入其中,例如EDA大厂不愿意做,还有许多新兴或别具特色的EDA厂商可以协助开发,说不定还能一炮而红呢。


相关文章
CrossLinkPlus FPGA 简化基於MIPI的视觉系统开发
网路边缘之嵌入式视觉处理:Crosslink-NX
全新电容式 MEMS设计大幅提升音讯拾取品质
使用各类感测器开发视觉系统:在嵌入式应用中整合图像、雷达、ToF感测器
为快速增长的网路终端AI应用提供更高性能的解决方案
comments powered by Disqus
相关讨论
  相关新品
Arduino Motor Shield
原厂/品牌:RS
供应商:RS
產品類別:
mbed
原厂/品牌:RS
供应商:RS
產品類別:
Arduino
原厂/品牌:RS
供应商:RS
產品類別:
  相关新闻
» 台达暨台科大联合研发中心揭幕 台湾首座跨界多元研发中心
» 云达携台日业者组5G台南队 以独立组网技术驱动垂直场域应用
» IDC:台湾雷射列印市场逆势成长 2020Q1表现与全球市场走势脱钩
» 是德5G测试方案助智易科技 加速验证FWA应用的用户端设备
» ADI宣布收购Maxim 强化类比半导体市场地位
  相关产品
» 艾睿、松下工业和ST携手推出IoT智慧装置模组 结合验证加速产品开发
» 意法半导体推出新数位电源控制器 为600W-6kW应用带来新的选择
» Maxim全新光感测器方案整合双路光电检测器 实现小尺寸创新设计
» 英飞凌推出硫化氢防护功能产品 助力延长IGBT模组寿命
» Imagination最新XS GPU IP系列产品 实现ADAS加速和安全绘图负载
  相关资源
» Power Management Solutions for Altera FPGAs

AD


刊登廣告 新聞信箱 读者信箱 著作權聲明 隱私權聲明 本站介紹

Copyright ©1999-2020 远播信息股份有限公司版权所有 Powered by O3
地址:台北市中山北路三段29号11楼 / 电话 (02)2585-5526 / E-Mail: webmaster@ctimes.com.tw