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VoLTE开跑 语音质量才是决战点
EVS扭转电信业者语音竞争颓势

【作者: 姚嘉洋】2015年03月16日 星期一

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尽管4G(LTE-A)标准制定的制空权掌握在欧美科技大厂的手中,但我们都很清楚,全球第一个推动LTE-A服务的电信业者是来自南韩的SK,其时间点约莫为2013年的6月,原因是一方面亚洲市场有相当高的影音需求,再来是日韩很大程度地掌握了终端消费性电子的发展动向,从智能型手机、平面电视甚至是游戏主机等,这已经是不可逆的主流现象。此外,三星或是乐金(LG)可以透过适当的政策协助,用当地市场来练兵,来累积技术实力,这对于进军海外市场有相当大的帮助。


VoLTE服务势不可免

我们都知道,LTE全面性地带动网络速度的提升,但也因为各国的频谱资源有限,若要满足LTE网络服务,频谱资源的调度就至关重要,采用载波聚合(CA)的方式,来提升传输速度,以进行语音通话或是实时影音串流,就成了一种既定策略。


根据资策会MIC的研究报告表示,以美国电信大厂AT&T与Verizon Wireless为例,其2010年的数据营收的比例,已经超过行动总营收的30%以上,日本的NTT Docomo与KDDI则是超过40%,但即便到现在,语音服务仍然是不可或缺的一环,所以透过LTE进行语音通话,似乎也成了必然的选项。Ericsson也表示,现阶段,全球已有12家电信业者推出VoLTE服务。


VoLTE技术发展至今,以IMS(IP多媒体子系统)与CSFB(电路交换回退)为相对较为常见的技术架构。


由于LTE本身就是采取全IP化的网络架构,所以只能进行「封包切换」的传输工作,但对于旧有的CS(电路交换)的语音传输,则完全无力施为。理由在于,发话与受话双方皆在LTE网络覆盖的范围下,当然可以进行以VoLTE技术为基础的语音通话,但受话方不在LTE范围中,系统本身就会启动SRVCC(Single Radio Voice Call Continuity;单一射频通话连续)技术,LTE核心网络的MME(Mobility Management Entity;移动管理实体)会主动向2G/3G核心网络的交换机服务器提出切换请求,一旦请求没有问题,IMS就会扮演平台角色,协助转换工作。


另一种作法则是CSFB(Circuit Switch Fallback;电路交换回退),该技术的应用情境就在于,既有的2G/3G网络的覆盖范围高于LTE,在这样的情况下,LTE可以不用透过IMS的协助,直接让MME向2G/3G的交换机服务器提出交换请求,再将发话端的语音频号从SAE(System Architecture Evolution Gateway;系统架构演进网关)转入2G/3G网络的CS线路负责传输。然而,虽然这两种作法皆被3GPP阵营纳入标准,但实际上还是各有优劣,IMS的作法的可靠度较高,而且也广受电信业者们的欢迎,但导入成本相对较高,CSFB则是完全相反,整体建置成本较低,但用户体验会略为受到影响。


EVS助一臂之力 VoLTE有高质量表现

不过,既然LTE要以全IP化网络的方式来扮演语音传输的角色,VoLTE服务俨然是不可避免的趋势。就整体而言,行动数据传输的确成了电信业者们的营收主力,语音收入的比重虽然不高,但对消费者来说,一定水平的通话质量还是基本门坎,来到了VoLTE时代,消费者对于通话质量只会有更高的要求。为了加以因应,3GPP阵营的电信、电信设备、芯片与终端设备业者们,以VoLTE为基础,合力开发并制定新一代的语音压缩技术:EVS(Enhanced Voice Service),它也被喻为是演进式LTE高解析语音技术。



图一 : 消费者对于语音通话质量还是有一定程度的要求。(source:www.voztalk.org)
图一 : 消费者对于语音通话质量还是有一定程度的要求。(source:www.voztalk.org)

EVS能为语音与音乐提供更好的音质体验,尤其是在任何通讯环境下,用户能够取得更自然、更清晰的通话质量。另一方面,它也能大幅提升在线留言、音乐通知与其他类似服务的音质。当然,消费者也能享受手机实时在线演唱会的高音质表现。


之所以EVS能一次因应这么多的实际环境问题,理由在于EVS所涵盖的音频频率相当地广,再来就是编码技术也有助于这些环境能有高质量的表现。值得一提的是,该技术能与2G/3G的语音编码(AMR与AMR-WB)互连互通,所以并不会是彼此竞争的解决方案。所以对于电信业者而言,即便投入EVS,也不会浪费过去既有的投资。此外,EVS的编码技术,能协助电信业者减少语音服务所需要的带宽,同时保有现有窄频语音与高分辨率语音的质量。又或者,在带宽不变的情况下,来大幅提升音质,这亦是另一种提升附加价值的作法。


EVS的面世,某程度上解决了电信业者在语音服务营收逐渐减少的窘境,主因在于LINE或是FB这类OTT业者们,都有附加的语音通讯功能,只不过通话质量差强人意,跟现有的电信通话并没有太大的差异,所以也造成了电信业者们在营收的表现上颇有力不从心之感。而对于电信业者来说,投入EVS并不会花太多的建置成本。再者,全球电信业者彼此之间,虽是竞合关系,但基于国际电信的架构之上,有数十亿的用户可以透过EVS技术,来获取更好的语音质量,这是其他的OTT业者在短时间内无法克服的地方。



图二 : OTT软件的面世虽然为消费者带来更多便利性,但谈到跨国性的高质量通话,可能还是不及传统电信业者们的通话服务。(Source:economydecoded.com)
图二 : OTT软件的面世虽然为消费者带来更多便利性,但谈到跨国性的高质量通话,可能还是不及传统电信业者们的通话服务。(Source:economydecoded.com)

结论

归纳来看,LTE的语音服务在全球市场中,未来的普及率势必会不断攀升,然而,考虑语音与通话质量,EVS的出现将有助于电信业者在营运上将能有更好的表现。接下来,电信与OTT业者之间,在语音通话质量上的竞争将如何演变,值得我们注意。(刊头图片来源:s.webry.info)


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