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u-blox微型化AMY模組 Netbook整合GPS功能的契機
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【作者: 歐敏銓】   2009年06月02日 星期二

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近年來在PND、汽車導航機及手機市場引領風騷的GPS定位功能,目前已進一步拓展到小筆電(Netbook)的應用領域。當Netbook加入了GPS模組,就能提供地圖導航的功能。這是非常適合Netbook的應用功能,它能提供比PND更大、更清楚的圖資畫面,同時還兼具輕便的可攜性。不僅如此,由於Netbook中往往儲存了用戶的重要資料,一旦遺失或失竊,就能利用GPS的追蹤功能來找回失物。


GPS整合瓶頸待突破

因此,GPS功能可望使Netbook成為殺手級應用,讓新機種建立出市場區隔,提高產品的銷售價值。不過,Netbook業者在導入GPS的過程中,往往遭遇到一些難以克服的技術問題,例如訊號干擾和尺寸的問題。要加入GPS的功能,其天線通常被配置在螢幕的上邊框,並被夾在Wi-Fi天線與Webcam模組之間,但因GPS的衛星訊號非常微弱,因此很容易受到干擾。


此外,GPS天線接收到的類比訊號得經由側邊框的走線才能傳送到位於鍵盤端主機板上的GPS模組,這段長達20 – 30公分的訊號傳遞過程中,也很容易被面板顯示器在運作中的驅動器電路和掃描頻率所干擾。為了解決這個問題,GPS模組最好能配置在天線旁邊,然而,由於筆電的面板愈做愈薄,一般的GPS模組因尺寸過大,並無法滿足這個設計需求。


《圖一 u-blox尺寸最小之GPS接受器模組「AMY」》
《圖一 u-blox尺寸最小之GPS接受器模組「AMY」》圖片來源:u-blox提供

小巧、高性能的AMY模組

近來隨著All-in-one 的微型化GPS模組問世,讓Netbook業者總算取得可行的解決方案。u-blox新推出的AMY模組,即是目前市場上最小的微型化GPS模組,其大小僅有6.5 x 8 x 1.2 mm,而且除了天線和電源外,無需其他任何外部元件的獨立式接收器。與一般用GPS晶片與電路建置的接收器相比,基於此模組設計的GPS接收器尺寸大概小了一半,因此能夠輕易被整合到Netbook的邊框中。


《圖二 u-blox微型化的AMY模組比一角美金硬幣更小》
《圖二 u-blox微型化的AMY模組比一角美金硬幣更小》圖片來源:u-blox提供

在抗擾性上,採用LGA50封裝技術的AMY模組,在最小化的同時,也具有遮蔽干擾的能力。不僅如此,u-blox透過SAW、低通濾波器等元件及專屬的訊號數位濾波方式,能夠有效降低30dB的干擾訊號。再加上對多徑(Multipath)干擾的抑制能力,以及高達-160dBm的靈敏度,讓AMY在各種環境下都能接受到清晰的衛星訊號,而這正是偏室內環境使用的Netbook所不可或缺的可用性保證。


除了卓越的訊號處理能力外,在講究輕薄短小的筆電中導入GPS模組,也要符合低功耗及建置容易的要求。在功耗上,AMY可為基頻及射頻分別供電,以將功耗降到最低。在傳輸上,Netbook常用的介面是USB 2.0,以AMY來說,即因支援USB 2.0介面而能有效簡化在筆電中的線路傳送設計,只需在主控制器端預留兩個接腳,即可與GPS模組串接在一起。



《圖三 高整合度的AMY模組,除了天線和電源外,無需其他任何外部元件》
《圖三 高整合度的AMY模組,除了天線和電源外,無需其他任何外部元件》圖片來源:u-blox提供

整體來說,採用All-in-one的AMY模組,能夠解決Netbook對小尺寸、抗干擾、低功耗和容易建置的迫切需求,並在後續的運籌、製造等整體系統總成本上表現出極佳的成本效益。很快地,我們將可以看到高可用性的GPS Netbook成為備受寵愛的市場明星。


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