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再论开放硬件及其授权方式
 

【CTIMES/SmartAuto 編輯部 报导】   2013年09月26日 星期四

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目前在「开放、开源」领域里,依观察可大致分出四类开放的共工领域,依发展时序来分,第一为聚焦让计算机程序码能够自由被修改与再散布 (modify & redistribute) 的自由开源软件,其在授权的面向上,反应在诸多的自由开源软件授权条款上,例如常见的 GPL、MIT、BSD、MPL、以及 Apache-2.0 即为着例。

第二是着眼协助著作权利人,能自主授权用户,以容许散布、使用、与重混 (redistribute, reuse and remix) 的方式,利用其诗词书画及音乐、摄影、多媒体创作等客体的开放内容素材 (Open Content material),此间授权面的代表主要是创用CC 授权条款 (Creative Commons License)。

第三为强调让用户能对硬件装置设计蓝图,自由进行实施与重新设计 (implement & re-design) 的开放硬件 (Open Hardware & Open Source Hardware);第四则是近来被许多政府机关与跨国组织提出倡议,允许用户对数据能够自由近用与使用 (access & use) 的开放数据政策 (Open Data policy)。

而以开放硬件与其他开放共工领域来相互比较,可以发现有一个极大的差异与不同点,在于其他共工领域的授权「载体」,多半是以无体财产权为主,例如软件程序,或是数字化之后的文章、音乐、影片,与相关数据集和数据库 (database),然而在开放硬件的领域里,其最终目的是要让用户可以依据开放规格的硬件设计蓝图,来据以衍生出相应的应用模块,或是让参与者直接修改原始设计,并据以产生出功能性、稳定性、或适用性更为出色的改良装置,也就是说,在虚实之间,开放硬件领域的发展,是直接从不具实体的设计蓝图,一跃而至实体商品的领域来,这样的变革与发展,是其他三大领域所没有直接着手与处理的问题。

以下即以重点整理的方式,介绍三款目前正在发展中,然各具有使用特色与相当支持者的开放硬件授权条款:

1. TAPR Open Hardware License:

TAPR 为 Tucson Amateur Packet Radio System 首字的缩写,顾名思义,TAPR 项目是由一群业余爱好者,所使用并自行研究改造的无线电系统。TAPR Open Hardware License (TAPR OHL) 这份授权条款,是由 TAPR 项目成员兼顾问律师 John Ackermann 所起草撰写,John Ackermann 认同 GPL 在自由开源软件授权领域里,对于理念性成员的吸引力,而恰巧 TAPR 的主要成员也都认同这样的想法,故 TAPR OHL 可说便是 GPL-2.0 授权条款,在硬件领域的衍生版本,TAPR OHL 所描绘出来的基础授权框架,更与 GPL-2.0 在运作上几无两致。

但值得一提的是,TAPR OHL 内设一个与 GPL-2.0 颇为不同的贡献者通报机制,质言之、此机制是要求,若是前手设计图的贡献者留下了他的电子邮件连络信箱,则当后手参与者改作了这份以 TAPR OHL 授权的设计蓝图或是制作成品之后,便必须要将改作过后的设计文件,寄送到前手贡献者留下的电子邮件信箱,或是透过此一电子邮件信息,联系前手进行改作通报。

此种义务性规定在自由开源软件领域里是几无所见,但推估是因为开放硬件的范畴里,前手贡献者现实上,确实较难察知后手对设计图已进行了改作,因此一改作成品不似自由开源软件领域的程序源码,多会透过自由开源软件的网络仓储平台 (repository) 来进行分享,故 TAPR OHL 才刻意在授权条款的内容里,对后手参与者默认下此一电子邮件主动通报的义务性规定。

2. CERN Open Hardware License:

CERN 为法文 "Conseil Europeen pour la Recherche Nucleaire" 首字的缩写,全称意指欧洲核子研究组织 (European Organization for Nuclear Research),该机构是世界上最大型的粒子物理学实验室,近年改变全世界人类生活方式的全球信息网 (World Wide Web),便曾经是 Tim Berners-Lee 与 Robert Cailliau 于 1989 至 1990 年间,在 CERN 发起旧名 ENQUIRE 的研究项目。

而 CERN Open Hardware License (CERN OHL) 这份授权条款,主要是由 CERN 光束实验室的工程师 Javier Serrano,与知识传递组的法律咨询顾问 Myriam Ayass 所共同编撰的成果,其近期亦于本年度 (2013) 的 6 月 9 日,推出了最新 1.2 版的授权条款。

与 TAPR OHL 极度相似的是,CERN OHL 的主要授权框架,亦是要将 GPL-2.0 与 Copyleft相关的理念与作法,移转至开放硬件的领域里来进行实践,其在条款内容上,亦设有类同 TAPR OHL 后手参与者对前手贡献者的主动通报义务,但 CERN OHL 规划的通报方式,可以任何前手贡献者建议的方式为之,并没有限制后手参与者,必然得以电子邮件进行通报。

而与 TAPR OHL 较有差异的是,CERN OHL 在授权细节与技术名词上的描述较为全面与细致,大体来说这是因为 TAPR OHL 是主要聚焦于无线电装置设计的开放应用,而 CERN OHL 则较为全面地,将关注层面投视到,未来有机会采用共工模式发展的多数硬件装置上。

3. Solderpad Hardware License:

Solderpad Hardware License (Solderpad HL) 是由长期关注自由开源软件授权议题,并定期发表专文的英国律师 Andrew Katz 所编撰。之所以取名为 Solderpad,是因为该授权文件,目前是托管于 solderpad.com 这个群聚开放硬件项目文件的网络平台,故直接袭用平台 SolderPad 之名为授权条款的识别信息。

Solderpad HL 与前述介绍的 TAPR OHL 与 CERN OHL,在授权特性上有着极大的不同,因为它可以说是目前台面上少见,完全不带有 Copyleft 性质的开放硬件授权条款,所以如果说 TAPR OHL 与 CERN OHL 是 GPL-2.0 授权条款,从软件领域移植至硬件领域的衍生版本,那么 Solderpad HL 便可说是在同样的作法之下,Apache-2.0 授权条款在硬件领域的改作文件。

甚至,Solderpad HL 在条款内容的一开始便明言,Solderpad HL 直接参酌 Apache-2.0 授权条款的条款架构来进行编撰,此条款与 Apache-2.0 授权条款之间,更直接具有等价的转换关系。

简单来说,当创作者以 Solderpad HL 释出其硬件设计蓝图之后,得到此一蓝图的参与者,除了依循 Solderpad HL 的授权规则来使用这份设计文件之外,更可以在需要时,将设计文件的全部或部份内容,改以 Apache-2.0 的授权方式来进行利用。

Solderpad HL 严格来说当前仍为一测试版本,最新的版本号为 0.51,至于为何会在开放硬件领域里,特意推出与其他 Copyleft 性质截然不同的 Solderpad HL,条款的编撰作者 Andrew Katz 曾在「国际自由开源软件法学评论 (International Free and Open Source Software Law Review, IFOSS L. Rev.)」中专文进行探讨。

Andrew Katz 指出开放硬件领域与自由开源软件领域,在开发成本上,有着本质上的差异,在硬件领域里,并非设计蓝图不具任何价值,但有时实体硬件装置在制作过程中所需的资材成本亦所费不赀,故若是在授权面向上过于强调 Copyleft 的拘束特性,则依评估,并非所有的产业公司,都会愿意投注心力在开源硬件的发展趋势上,故其推出一个与 Apache-2.0 本质相合的开放硬件授权文件,便是就此议题,抛出一个测试性的解决方案,来观察产业市场的接受程度与发展风向。

故实务上,如果您是硬件设计蓝图的创作方,且愿意将蓝图以开放硬件的授权方式进行公众散布,首要考虑的,是该项目主要参与者认同的授权模式究竟为何,一般来说,若是可辨识出来的参与者,皆较偏重共工成果循环开放共享的理念,则 CERN OHL 所运作的 Copyleft 机制,会是一个能够群聚参与者向心力与信任感的授权模式。

之所以暂舍 TAPR OHL 而就 CERN OHL,是考虑到 TAPR OHL 于 2007 年推出第一版本之后,至今仍未见其后更新,但 CERN OHL 近年则是在欧洲核子研究组织的支持推动下,渐渐受到更多开放硬件研究项目的实行与应用。

但倘若该开放硬件项目的参与者,多为中小型的商务公司,则参照 Apache Software Foundation 为例,或许 Solderpad HL 会是策略经营上更好的选择。

如果您是硬件设计蓝图的使用方与生产方,则建议在评选适合参与的开放硬件项目时,可就技术文件的详实度、与授权条款涵摄权利的完整性,先作第一步与第二步的考虑,因为若是技术文件的详实度不佳,那产品实作上要付出的时间成本与相关的技术门坎都会较为严峻,而倘若该开放硬件项目,在授权权利方面有说明不清或是范围模糊的问题,则可能在相应成品量产之后,生产方便会持续存有授权妥适性不足的隐忧,尤其专利权与集成电路布局权,皆为抽象且不易被查察到的技术方法,如授权条款可就此议题先行进行预先处理,则生产方日后运转以开放硬件设计为中心的商用模式,才可进行的更为安心与稳固。

(本文摘自Open Foundry电子报,作者为林诚夏,全文请按此链接

關鍵字: 開放硬體  Arduino 
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