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研发十年磨一剑 逆全球化无招恐胜有招
 

【CTIMES/SmartAuto 陳念舜 报导】   2020年06月28日 星期日

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面对2016年迄今未歇的美中贸易战火正逐渐向科技战延烧,专利开发与布局就像是公司经营的独门功夫,也是企业生财的核心技术,已成为许多国际大厂威吓後进厂商、索取钜额权利金,或阻断对手市场布局的重要手段。在如今逆全球化时代,对於有意选择分散生产基地的台湾厂商尤其重要,必须妥善布置於攻守两端策略,以免在台湾国家队十年磨一剑的成果,却可能兵败於国际杯无形资产中的专利智财布局。

於此网际网路与资通讯设备发展迅速的时代,任何看起来跟资通讯无关的传产实体终端应用、技术,都可能隐含着无穷的市场潜力,千万不要自我设限。
於此网际网路与资通讯设备发展迅速的时代,任何看起来跟资通讯无关的传产实体终端应用、技术,都可能隐含着无穷的市场潜力,千万不要自我设限。

即除了到各地生产的不同成本及投资风险之外,若以美国为主力销售/代工市场的业者,还应考量美国商业文化毕竟与台湾不同,诉讼是必备商业武器之一。且英美法系又与台湾差异甚大,就算是涉及高度专业的反倾销或专利案件,在美国仍由一般民众组成的陪审团来决定;原告还有权选择要在何处地方法院提告,保守的当地人及法官自然会以保护美国厂商为荣,又不必依照起诉金额缴交裁判费,而限制原告索赔金额。

反观因为台湾厂商对於美国法律制度不熟,至今台面上所有被告「自认清白」的下场都非常惨。因为受限於台湾少见的「证据开示制度(discovery)」,要求被告提出所有相关资料,律师需要耗费非常多时间筛选大量资讯,并排除营业秘密;加上过程中翻译文书、交通、钟点谘商的诉讼费用又贵,更难以赢在终点,诉讼打愈久烧愈多钱,很多诉讼赢了却丢掉半条命。

因此,在守势端为了降低在美国的诉讼风险,除了长期来说可以考虑赴美国设厂或公司,於当地直接生产销售到美国市场的产品,以切割台湾母公司集团的法律责任之外;短期而言,还应强化法务意识,例如将顾问律师纳入重大决策的讨论,使得相关文件及谈话就会受到律师客户通讯特权的保护,原告无权得知,也不能作为证据。如果涉入诉讼,则该任用同时熟知台湾及美国法律的律师来进行诉讼管理,一方面有效控管美国律师团队的时数及费用;更重要的是,确保公司与美国律师沟通的时效及准确性,以及翻译文件的正确度。

例如2017年台湾吸尘机器人大厂松腾实业公司(Matsutek),便曾因为在短短20年间成为世界第二大厂,而被美国吸尘机器人大厂iRobot公司重点关注,具状向麻萨诸塞州地方法院提告,列入北美、中国大陆及台湾共11家企业所制造,并进囗美国销售的吸尘机器人,共侵害iRobot公司的6项美国发明专利;并要求直属美国总统的国际贸易委员会(International Trade Commission, ITC),在1年内禁止相关侵权产品继续进囗,或供应销售已进囗产品到美国。

因此耗费松腾公司大量人力、时间准备诉讼,就连律师在会议室吃pizza的时间,也要算在钟点费。还被美方要求提供2003年迄今的所有研发资料电子档,最後不得不付费委外处理,导致工程师、业务、产品经理为此几??忙了一整年,耽误到新品开发进度,才知道该随时准备好研发纪录等资料的重要性,上了一堂300万美元的专利课。

最终促成攻守易位,翻转胜负情势的关键,则是利用工研院机械与机电系统所长期布局的机器人相关专利权组合为後盾,可用来箝制iRobot最新发表的「9」系列高价位旗舰机种,以及发展出来的视觉导航清洁功能,属於有效的「攻击型专利」。进而精选出移动平台、洁净单元、估测与建地图系统方法、定位系统模组共4件专利组合反击,主动登门救援,才总算见到一线生机。

同时强调必须在针对企业专利布局和申请的时机上有所选择,由於外国人在世界各国申请专利,总是比较吃亏,每当美商兴讼时,美国专利诉讼法便会赋予法官有极大权力,任何意图或有??避侵权的作为都可能触法,即使被告在美国申请专利,也无法压迫尽快和解,所以即使被告专利技术再强,仍应配合法律诉讼程序、策略才有用

但因为iRobot每年在台湾市场销售数量有限,也不怕在台湾提告,所以松腾实业最後还是接受华裔律师建议到大陆提告,便有机会能扼杀其最大消费市场,瞬间切断其出货、营收。单就此案例看来,还是申请大陆专利较划算,可让攻击型专利发挥最大价值。

松腾实业不仅因此特别聘请美国专家,撰写反击专利无效的报告;还请律师警告iRobot,很少有外商能在大陆侵权官司得利。最终於2017年12月分别向大陆广东地方法院、保安知识产权局,反诉iRobot广东代工厂仿冒,侵害工研院授予松腾的2项专利权,促成保安知识产权局直接以行政处份查扣代工厂内的iRobot 6系列产品。

刚开始起诉iRobot当然不怕,还想申请移转管辖权到北京、上海、麻州、台湾等地方法院提告;并提出多达400页文件表达异议,认为该专利系抄袭前人设计而无效。所幸拖了3个月未果,在第三方侵权报告出炉前,就逼使iRobot在短短不到1个月时间内申请和解,双方达成Win-Win「交互授权(Cross-licensing)」协议,并於2018年1月16日请求ITC终止调查、向麻州地院撤告。

之後松腾业绩反而因祸得福更好,主因就是其他比松腾产品售价更低的10家竞争对手挨告後,都无法销往美国。导致松腾於2017年末,从每年销售150万部增至200万部吸尘机器人,在全球约600万部市场规模中的占有率排名第二。

可见未来台湾除了高科技产业与各国竞争,本来就很重视专利布局之外,於此网际网路与资通讯设备发展迅速的时代,任何看起来跟资通讯无关的传产实体终端应用、技术,都可能隐含着无穷的市场潜力,千万不要自我设限。一般中小企业经过十年磨一剑的专利技术再强,不要期待仅藉此被动防御,还希??申请攻击型专利,之後可能生效用来救命,或配合法律诉讼程序、策略给对手封喉一击,阻止对手无限扩大专利范围。

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