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让联网车辆跟上消费者联网的脚步
汽车电子新视野(1)

【作者: Ton Steenman】2008年07月02日 星期三

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对汽车制造商来说,车辆的功用是将人们安全舒适地从A点运送到B点。但对消费者来说,那只是旅程中的一部分,行车中,人们还可以做生意、找朋友、取得即时路况及目的地资讯、看电影、下载影片、传送语音即时讯息或是收发子邮件。


简单来说,消费者会想将他们的数位生活型态,延伸到汽车里。这么做可能吗?产业企业策略是否能够产生根本的转变,以追上消费者对汽车日新月异需求的观点?当然可以!消费者期望这个转变发生,而目前也有可行的技术,我们面前的挑战是如何整合所有的内容。


在电脑运算与媒体装置行动化的趋势下,消费者对内容的期望有所变化。 iPOD为极佳的行动装置,因为突然你就能在口袋里塞入超过100小时的影片和二万首以上的歌曲!这样的媒体行动力,使得消费者对数位生活型态的期望,延伸到任何一个地方。 Wi-Fi与新兴的WiMAX,加上现有的2.5G及3G网路,打造出可随时随地利用电脑及其它行动装置联网的能力。移动联网装置(Mobile Internet Devices)等尖端的小型装置,具备随时联网的能力,可随时连接至媒体装置。我们可以预见消费者会想要在他们的车辆里使用这些功能,希望这些功能被整合到一个安全又能提供友善的使用者经​​验环境里。


车上资讯娱乐平台(In-vehicle infotainment)系统目前发展的速度极快。拥有完整的联网功能,并包含公司和个人行事历的移动联网装置与车上资讯娱乐平台系统进行整合,以提升生产力。使用文字转语音合成软体,就能以语音来命令系统连接到公司的通讯伺服器,听取和回覆语音信箱和电子邮件讯息。汽车还能连线到其它车辆,分享高速公路警示及紧急系统的资讯,以提供更安全的行程。最新的行车导航系统加入即时交通资讯,个人的兴趣领域(point-of-interest)和好友所在的位置,让你拥有全新的行车体验,甚至将车辆带入新兴的Web 2.0社交网路时代。


虽然部分上述的消费者使用经验在未来几年才会出现,车辆代工厂商(OEMs)及服务提供商仍能轻易说出50种创新应用、服务及应用功能,让车上资讯娱乐平台系统能提高驾驶人与乘客的效率及生产力。


行动装置或嵌入式装置?

媒体装置、导航、兴趣点服务与即时通讯功能,正在音响主机内进行整合,然而,对于如何整合大家有不一样的想法。一家公司坚持将个人装置插入车辆,成为汽车的介面、并提供媒体内容及联网能力。另一家公司则认为移动联网装置为内容载体,必须无缝地连接在车辆内。但为了确保易用性、维护车商的品牌资产,并应付一连串规定在车内能做与不能做项目的法规(如:将装置带入车内还是吸附在挡风玻璃上与车辆整合),这个团体认为资讯娱乐平台主要来源及人机介面必须内建。


经过一段时间后,才能知道这些争论最后的结果。我认为最有可能的结果就是让这两种使用模式并存,配合车型与目标消费者地域的差异性。为达到这样的弹性,重点为建立一个灵活的开放平台,其架构与行动装置和音响主机需一致,因此应用程式可轻易跨越彼此的平台。开放平台架构可让产业解决复杂的难题,包括什么应为行动装置、什么应整合内建,又两个平台相互连接的方法,同时追上消费性电子产品世界变化的脚步。


考量建立新平台

建立新平台,主要需要考量联网能力、多媒体、上市时间与总持有成本。


连网能力

联网能力的关键因素为将联网能力尽可能显著地加入车辆里,让消费者可随时随地连接到网路应用程式、资料和媒体。由于网际网路演变的速度极快,基本平台架构必须追上不断变化的网际网路标准、协定、网站建置及资料呈现方式。无论喜欢与否,网际网路技术与标准首先是在Internet Explorer和标准电脑平台上推出的,而在其它平台跟进时,落后了两年或两年以上的时间。若是车上资讯娱乐平台目标和消费性产品市场的趋势同步,并利用最新的网际网路功能,该平台透过移植网际网路技术与标准,即可轻易、广泛地提供那些功能。


多媒体

年轻一代的使用者热衷于一边看线上影片—像是YouTube,一边发即时讯息给他们的朋友,告诉他们正在看的内容!这得透过高频宽的网路才能做到。此外,中高阶的资讯娱乐平台解决方案,通常提供多种显示画面及3D导航,同时传送给不同的乘客。想像学习应用程式,将行经地点的历史告诉后座孩子的画面。这需要即时整合地点资料、影片和图形。将一切互动化,就能想像车上资讯娱乐平台系统能处理的高扩充性需求。为了解决这些需求,下一代资讯娱乐平台必须在耗电量、联网能力、图形显示能力、效能,以及发热量与汽车强化需求之间取得平衡。我们需要一套与过去建构及实施车上资讯娱乐平台系统截然不同的方法,才能达到这些目的。


上市时间

从停车场开出来的新车,十之八九的音响、联网装置及导航系统,落后现今个人行动消费性解决方案三到四年。因此下一代的车上资讯娱乐平台解决方案必须更为开放,以缩短上市时间并支援整合新推出的消费性应用内容。再者,不依靠特定硬体建置并能利用软体弹性的平台,可在推出新应用内容时进行升级。此举要求从硬体到软体设计都要改变,并且重新分割平台架构。我们需要打造具扩充性的解决方案,在车辆出厂前或是在买车的一两年后进行升级,以加入新的应用内容。


总持有成本

任何车上资讯娱乐平台系统的工程设计挑战都很复杂,许多人想要调整那些系统。不过我们也必须解决预算仔细处理资源分配的问题。垂直整合式的系统先天无法从产业界共通的工程投资项目中获利。在车上资讯娱乐平台的领域里,多数厂商花费大量资源来开发相同的基本功能。使用开放平台,就不会只在基本作业系统、驱动程式及中介软体层支援「重复使用」,而是大幅降低验证成本。许多公司花费30-40%的总产品成本在测试、整合及验证上,这占了平台整体开发成本的一大部分。公司改采用开放平台,就能重新分配工程设计资源给有更高附加价值及更高差异性的工程设计作业,像是实施新的服务、解决方案及应用内容。


45nm技术符合车上资讯娱乐平台的需求

当然,不能把120瓦的四核心游戏处理器平台放到车子里!英特尔在两年前看到在行动运算及小尺寸嵌入式应用内容方面有大好良机,决定开发出极低功率的架构。英特尔利用45nm电晶体技术的突破性功能,开发出Atom处理器(凌动处理器)系列产品。英特尔并另行投资于作业系统、驱动程式及中介软体等平台基本组件,将突破性功能带给车上资讯娱乐平台解决方案的市场。未来将持续改善架构和整体平台的建构能力,开发出更小体积的新制程技术,以提升效能和降低耗电量。汽车业的领导厂商则已利用车上资讯娱乐平台系统的新趋势,建造出先进的开放平台,像是Harman-Becker已于2008年3月4日的CeBIT展览里,展出下一代的车上资讯娱乐平台系统。 (ftp://download.intel.com/corporate/pressroom/emea/deu/fotos/08-03-CeBIT/Texte/PressRelease_Intel_Cebit.pdf)


总结

媒体装置、消费性电子装置、联网能力及汽车业快速进行整合。使用灵活的开放标准平台,将加速开发及布建作业,并且降低工程设计和验证的成本,更多资料就能用来打造新的应用内容和服务。英特尔与其软硬体供应商生态系统,将持续提供平台、应用内容与功能,以强化安全性、娱乐性和生产力。丰富且开放的平台将使汽车产业和新的消费性电子装置及网路技术趋势同步,让消费者能够在任何地方享受他们的数位生活型态。


--作者为英特尔数位事业群副总裁暨低功耗嵌入式产品事业部总经理


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